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菜菜行走手记

人生就像一场旅行,不必在乎目的地,在乎的是沿途的风景,和看风景的心情。

 
 
 

日志

 
 

日不落帝国(下)  

2009-07-05 18:59:00|  分类: 英美 |  标签: |举报 |字号 订阅

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日不落帝国(下) - 菜菜 - 菜菜行走手记

塔桥(Tower Bridge)是维多利亚时代的惊艳之作,体现了精湛的技巧。英国引领科学和工业的长足发展,特别是蒸汽机的发明,令人类的生活有了一个质的飞跃。塔桥于1894年竣工,很快成为了伦敦的标志。两座哥特式塔楼里设有升起车行道让大型航船通行的机械装置,靠蒸汽发动机提供动力拉升桥面,在当时看来,实在是了不起的发明建筑。直至今天,车行道依旧有机会升起,但这机会已经变得微乎其微,0.1%。

有一首街知巷闻的英国儿童歌曲《London Bridge is falling down》,通常认为歌中的London Bridge说的便是这座桥。但其实London Bridge另有其桥,一座外表极其普通却已默默存在了几百年的石桥,就在大火纪念塔(Monument)的旁边,如果不是见到桥身上“London Bridge”的字样,很可能也就被游客们忽略了。如果将泰晤士河喻为银河,那么伦敦的各部就是银河周围的星辰,中心地带则是特拉法尔加广场,国家画廊所在地,以后再说。

离塔桥电梯运行的时间还早,我们百般无奈又爬了300级阶梯,拖着沉重的双腿来到塔桥上部的连廊参观。这里正在展出世界各地别具特色的桥梁照片,我惊喜地发现其中的大部分我都去过了,例如,法国阿维尼翁的断桥和美国纽约的布鲁克林大桥。通道两侧均以玻璃隔断与外界的联系,据说这里在1909以前是选择自杀的热门地。女生们对桥身的发动机装置一致表示兴趣不大,在领略了泰晤士河沿岸一小段风光,我们决定动身前往格林威治(Greenwich)。

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图:塔桥

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图:塔桥上看泰晤士河;泰晤士沿岸

格林威治在伦敦的东南远郊,我们在码头跳上一艘快船,沿着泰晤士河而下,大概20分钟即到。这里因本初子午线而闻名天下,可子午线最早并不在英国,巴黎和大西洋上各有一条。子午线,又称“玫瑰线”,起源于法国巴黎。在巴黎圣叙尔皮斯教堂有一处著名的古庙遗迹,它的南北中轴线上有一根铜线,是古人用于计量时间的日晷。每天,当阳光通过南墙上的洞眼投射进来,光束就顺通线上的刻度逐步地移动,宛若看见时间的流逝。这根铜线被称为“玫瑰线”(《达芬奇密码》有提及)。将玫瑰的单词Rose字母交换位置就成了希腊神话中爱神厄洛斯的名字Eros,这同时也象征着对人们灵魂方向的指引,直到今天,航海时辨认方向的工具仍被叫做“罗盘玫瑰”。巴黎的玫瑰线曾被定为地球的零度经线——本初子午线。但是,凭借大英帝国的雄厚实力和话语权,1884年10月13日在美国华盛顿召开的国际天文学家代表会议上,尽管巴黎零度经线的设立比格林威治线要早,但本初子午线的荣誉最终被格林威治夺走,作为计算地理的起点和世界标准时区的起点。据说,法国人并不服气这个决议,在本国发行的地图上,仍将本初子午线定在首都巴黎,直到1911年。

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图:位于公园至高点的格林威治皇家天文台;本初子午线,真的是一根线,一旁还刻有北京等各大城市的经度。
 
日不落帝国不可一世的霸权在两次世界大战中受到重创,特别是二次大战后,随着全球民族主义运动的兴起和英国国力的日渐式微,其殖民地纷纷独立,与此同时,新兴霸权国家美国的崛起,也促使大英帝国逐渐瓦解。在二战期间叱咤两栖战场,扮演诺曼底登陆中重要角色的贝尔法斯特号巡洋舰,如今屈尊于浅浅的泰晤士河道,成为了漂流海军博物馆。曾经的荣耀、辉煌和沧桑,统统都凝入了舰身漆上的几个简单的字母——"B-E-L-F-A-S-T"。
 
 
图:贝尔法斯特号巡洋舰,背后便是塔桥
 
从格林威治搭乘轻轨DLR回到伦敦的Canary Wharf(金丝雀码头),已是这天的傍晚时分。从我们从5点半下飞机,到现在已经整整12个小时过去了。可此时的伦敦新金融区华灯初上,上班族们精彩的夜生活才刚刚拉开序幕。
 
这一区是所谓的精英地界,各大金融机构和专业机构汇聚于此,其中便有投行欧洲总部和Big 4。放眼望去,全是深色formal装束的professional们,头顶仍是滚动的股票信息,下面俨然人声鼎沸了。他们就这样,人手一杯啤酒,站在那儿,斋聊八卦,可以呆上一整个晚上。
 
好客的Steven伉俪在此款待我们吃意大利菜,我还见识了粉色的餐前酒Rose,很好喝。在我们的身后,便是受金融危机打击刚倒闭不久的Lehman(雷曼兄弟)。现在,整栋大厦人去楼空,只剩1-2层还亮灯,在做清算之事。有着150多年光辉历程的雷曼兄弟,就像昔日的“日不落帝国”,终于看到了日落的一幕。
 
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图:下班后熙攘的人群,听说金融危机前的广场人满为患;雷曼兄弟大厦,已不见logo。
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